BESÖK I CHAMPAGNE-REGIONEN

För dem som besöker för första gången och lär sig "Méthode Champenoise", skulle Reims vara en idealisk bas. Det finns logi som passar alla budgetar från det stora: Château Les Crayères, till det billiga: Hotel Azur, det bekvämt placerade Best Western de la Paix och Holiday Inn tillsammans med några boutique-bed and breakfasts "chambres d'hôtes", som Les Telliers. Dessa dagar finns några superlägenheter via Airbnb. Med staden som bas kan du gå till många av champagnehusen i denna historiska gamla stad. Majoriteten av husen här är de större kommersiella men erbjuder bra turer mot en avgift. Besöket avslutas med en provsmakning av minst en cuvée, som i allmänhet kommer att vara den vanliga icke-årgångsbruten. Här hittar du Veuve Clicquot-Ponsardin, Ruinart, Taittinger, Lanson, Mumm, Pommery, Charles de Cazanove och Chanoine för att bara nämna några. Ruinart-turnén är utmärkt, både på grund av de goda champagnerna och några av de bästa galoromska kritkällarna "crayères" i staden. Det är tillrådligt att boka i förväg via huswebbplatsen så att du inte missar det. Även i Reims är den prestigefyllda Krug. Om du har turen att bli accepterad på en turné är det väl värt det och naturligtvis är champagnerna fantastiska.

 

Reims är en lätt och liten stad att ta sig runt. De flesta champagnehusen ligger inom gångavstånd och det finns också ett nybyggt spårvagnssystem i stadens centrum. Centralstationen ligger bara fem minuters promenad från butiker och hotell. Värt ett besök är katedralen Nôtre Dame där ett antal franska kungar kröntes och intilliggande Palais du Tau - ärkebiskopens bostad. Turistbyrån ligger på gatan mittemot katedralen tillsammans med ett antal champagnebutiker. Framför katedralen, till höger, finns en stor champagnebutik som specialiserar sig på mindre producenter, särskilt de som kallas "Récoltant-Manipulant" som kallas "Cave des Sacres". Vi hamnar alltid här innan vi återvänder hem för att plocka upp några flaskor som vi inte har kunnat hämta på vår resa. På vägen (Rue Rockefeller) mittemot katedralen finns en annan bra liten butik som heter 'Les Délices Champenoises' som är välfylld med odlare / producent och några av de mer intressanta husen. I den större butiken bredvid finns de större husen och mycket prestigefyllda cuvéer men vi hittar alltid deras priser högre än någon annanstans. Les Caves du Forum 10, Rue Courmeaux är en annan butik som specialiserar sig på mindre producenter av hög kvalitet. De har en fantastisk samling och ett besök här får du inte missa. På Place du Forum finns också den nyligen flyttade La Vinocave som också har öppnat en provsmakningsbar på plats. Bakom katedralen vid 1 Cours Anatole ligger Le Vintage där du kan hitta några utmärkta champagner. Du hittar också många butiker som säljer Biscuits Rosé. Dessa små rosa kex är kända i området och härliga med ett glas champagne. Den mest kända producenten är Fossier som också finns i staden. Om du känner behov av andra typer av shopping finns det Galleries Lafayette och ett stort antal kosmetiska butiker som alltid tillhandahåller gratisprover vid varje köp.

 

Det finns några riktiga topprestauranger som Le Foch, Racine och som på hotell: Château les Crayères och L'Assiette Champenoise samt Le Millénaire. Många av de turistiska temarestaurangerna runt Place Drouet d'Erlon kan vara för dyr och nedslående. Av denna anledning tenderar vi nu att gå till Forum- eller Boulingrin-områdena. Boulingrin-området nära marknadsplatsen har några anständiga barer och bistroer. Brasserie Le Boulingrin behåller den gamla bistrovibe, Au Petit Comptoir är lite mer exklusivt men båda är mycket bra. I närheten finns fiskrestaurangen Le Bocal, som ligger på baksidan av en fiskhandlare som har en utmärkt champagnelista med kvalitetsdomäner representerade och till rimliga priser och naturligtvis några ganska läckra skaldjur. Kanske valet av platserna här är Aux 3 P'tits Bouchons, en liten champagne / vinbar som serverar läckra lätta måltider och ett utmärkt utbud av små producenter i världsklass. Bar Le Clos är väl värt ett besök och har en eklektisk bakgård. Också i Boulingrin-området finns en butik med provsmakningsbar för Club Tresors-föreningen - de producenter som skapar "Special Club" champagner i sitt sortiment. Place du Forum-området är en härlig plats att komma bort från det största turistnavet med massor av oberoende restauranger, hantverkare och den fantastiska ostbutiken: La Cave aux Fromages. Detta är också området där du hittar restaurangen Racine och butiken Les Caves du Forum. Mittemot den senare finns en underbar delikatessbutik med några bord för att njuta av fint kött och några av de bästa domaine-champagnerna: Au Bon Manger garanterar dig ett mycket varmt välkomnande. Att sitta här med en rad utmärkta ostar i kombination med champagne av högsta kvalitet är alltid på vår meny! Även i Forum-området finns en stor vinbar som heter ..... Le Wine Bar som drivs av champagnebutiken Le Vintage. En annan butik, La Vinocave, har flyttat från Place Drouet d'Erlon till Forum och serverar också champagne i glaset. Mellan Boulingrin och Forum-områdena hittar du Sacré Burger, en gourmetburgerestaurang som också råkar ha en topp champagnelista. Med maten i åtanke är den lokala delikatessen i Champagne andouilettes, som är korvkorv, om du är modig nog att prova dem!

 

Precis i utkanten av stadens centrum ligger den attraktiva nya fotbollsarenan, hem till Stade de Reims som för närvarande spelar i toppklassen för fransk fotboll, som nyligen befordrats efter åren i doldrums. De förlorade mot Real Madrid i den inledande europeiska cupfinalen 1956 och sedan igen 1959. Om du är intresserad av motorsport finns det en historisk bana precis utanför byn Gueux (cirka 10 km väster om Reims). Detta är känt som Circuit de Reims-Gueux och det var värd 12 timmars uthållighetslopp samt 14 Formel 1 Grand Prix på sin gatubana. Kända namn för att vinna lopp på denna kända snabba krets var: Juan Manuel Fangio, Graham Hill, Alberto Ascari, Mike Hawthorn, Jack Brabham, Jim Clark och Stirling Moss. Hemmet är komplett med tribuner och gropgarage som sakta väcks till liv av ett lokalt samhälle. Alla gamla annonser har målats om och ger den en fantastisk retrokänsla. Det bästa är att start / mål rakt fortfarande är huvudvägen från Route Nationale till byn och det till och med ingår i Route Touristique du Champagne!

</s> </s> </s> </s> </s> </s> </s> </s> </s> </s> </s> </s>

Att flytta söderut från Reims är champagnregionens huvudstad. Épernay. Det är också en mycket bra bas eftersom det finns ett antal större kommersiella hus öppna för allmänheten. Dessa hus inkluderar Moët et Chandon, Mercier, De Castellane, Boizel, de Venoge, Esterlin, André Bergère och Paul-Etienne Saint Germain. Staden är också hem för några utmärkta hantverksproducenter som: Janisson-Baradon, Leclerc-Briant, R&L Legras och Collard-Picard (de två senare är endast provsmakningsrum och butiker).

 

Huvudgatan, den berömda Avenue de Champagne som är hem för de flesta av de ovan nämnda husen, samt Pol Roger och Perrier-Jouët har genomgått en omfattande restaurering de senaste åren med regionen som strävar efter att få UNESCO-status, som äntligen uppnåddes i Juli 2015. Detta har gett Avenue en riktig högklassig känsla och är verkligen Champs-Elysées of Champagne. Det finns några härliga boutiquehotell och chambres d'hôtes som Le Clos Raymi, precis bakom Moët et Chandon, Villa Eugène på toppen av Avenue de Champagne bredvid Mercier, Champagne Leclerc-Briants utmärkta Le 25bis, Champagne de Venoge, Hotel Jean Moët & Spa, Champagne André Bergère och Parva Domus.

 

Épernay är mycket mindre och tystare än Reims med mycket mindre hotell och restauranger. Le Progres och La Banque i rondellen på Place de la Republique är en bra plats för en billigare bit. Som sagt, det finns fortfarande ett antal mycket bra restauranger: Les Berceaux, Bistro 7, La Grillade Gourmande, La Table Kobus och Le Theâtre. Det finns också några provsmakningsbarer prickade runt staden som C. Comme på Hotel Jean Moët & Spa och Les Fines Bulles.

 

Strax bakom Le Progres i Rue Flodoard finns en fantastisk liten champagnebutik: Salvatori; en gång drivs av den charmiga gamla damen Madame Salvatori. På 1 är Avenue Paul Chandon förmodligen den bästa champagnebutiken i världen - Le 520. Det är en "vem som" av kvalitetsdomäner! Varje lördag är Le 520 värd för en producent som erbjuder provningar.

 

Épernay är också en bra bas om du planerar att upptäcka huvudområdena med bil. Montagne de Reims, Petite Montagne de Reims, Vallée de la Marne och Côte des Blancs kan alla nås snabbt och enkelt. Det är här du hittar den riktiga champagnen, både i landet och även folket. Här finns vackra små byar mitt i de böljande kullarna i vingårdar där fantastiska champagnehus väntar på att upptäckas av otrygga resenärer. Det är fortfarande möjligt att köpa läckra champagner från så lite som 20 € per flaska gjorda av vänliga, varma och generösa människor. Det finns så många fantastiska champagnehus att upptäcka, varav många vi kommer att försöka granska på webbplatsen.

 

För dem som vill stanna i hjärtat av Champagne, hitta en chambres d'hôtes i en av byarna som: Ambonnay, Bouzy, Chigny-les-Roses, Rilly-la-Montagne, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger eller Avize skulle säkerställa en produktiv vistelse eftersom varje är hem för ett antal högkvalitativa och prisvärda champagnehus som kommer att hålla dig lyckligt upptagen under en tid. Även om det är tillrådligt att boka i förväg, har vi ofta kommit oanmälda och varmt välkomna, så är den generösa naturen hos många av Champenois. Även om dessa producenter tenderar att inte ta betalt för ett besök, anses det vara bra sätt att köpa en flaska eller tre. Ofta kommer du att hitta det flera euro billigare per flaska när du köper det vid källan.

 

Champagne är ett utmärkt ställe att besöka hela året. Vårens blommande vinstockar är vackra liksom sommarens mognad och höstens vändande löv. Att se vingårdarna brinna med brännare på en frostig vinterkväll är en förförisk syn.

 

Augusti är semester så många av husen kommer att stängas. Dessutom kommer de mindre husen i allmänhet att stängas under skördetiden i september eftersom det är pumpens händer. Med moder natur mer oförutsägbar än någonsin, kan du inte vara så säker på att förutsäga skörden som 2020 visat sig, det tidigaste någonsin på rekordet. Strax före jul är det också en härlig tid att besöka och det finns en liten julmarknad i Reims. Kom bara ihåg, de viktigaste julfirandet är den 24 december med många hus stängda den 23: e.

 

Trevlig resa!